Het is je zeer waarschijnlijk niet ontgaan; het wereldkampioenschap in Qatar staat op het punt van beginnen. Dit jaar geen gejuich in oranje shirts en jurkjes, maar met een dikke trui en de kerstboom in huis. Het wordt de eerste keer dat er een eindtoernooi in de winter plaatsvindt in plaats van in de zomermaanden. Daarmee is het nu al een bijzondere editie van het wereldkampioenschap.

Het is de eerste keer dat een land uit het Midden-Oosten een wereldkampioenschap voetbal organiseert. In 2010 werd Qatar al gekozen als organisator van het aanstaande WK. Er was wel meteen een probleem: de zomers in Qatar zijn ontzettend heet. Met temperaturen boven de 40 graden is een wedstrijd voetballen eigenlijk niet mogelijk. Daarnaast kent Qatar helemaal geen voetbalgeschiedenis. Desondanks is er toch gekozen voor Qatar als gastland.

Openingswedstrijd

Hoewel de openingswedstrijd in eerste instantie door Nederland en Senegal werd gespeeld, is dit onlangs toch nog aangepast naar Qatar tegen Ecuador. Het gastland speelt gebruikelijk de openingswedstrijd bij de FIFA. De eerste wedstrijd is op 20 november om 17.00 uur. In totaal doen er 32 landen mee aan het WK in Qatar. Zelf hoefde de oliestaat zich niet te kwalificeren voor het WK, want het gastland wordt automatisch geplaatst.

Dat het WK nu in de winter plaatsvindt, geeft geen garantie voor koelere weersomstandigheden. In Qatar kan het ook in de winter erg warm zijn. Daarom zijn alle stadions uitgerust met airconditioners en andere koelinstallaties om voor de spelers en het publiek een aangename temperatuur te creëren. In mei 2017 werd dit al getest. Een stadion werd gekoeld naar 25°C terwijl het buiten 43°C was. Dit zorgde voor veel commentaar, omdat zoveel energieverbruik van de airco’s niet goed is voor het milieu.

Wie zijn de favorieten?

Als we de bookmakers moeten geloven, zijn er vier landen die echt kans maken op de gouden beker. Op nummer een staat Brazilië gevolgd door Frankrijk, Engeland en Argentinië.

Brazilië: Hoewel het al twintig jaar geleden is dat Brazilië een WK won, zijn ze nu de favoriet. En met vijf wereldtitels op zak zijn ze het meest succesvolle land op een wereldkampioenschap. Het is niet gek dat ze zo hoog genoteerd staan, want Brazilië heeft aardig wat talent in huis. Neymar Jr is het bekendst, maar spelers als Vinicius Junior, Raphina, Gabriel Jesus, en Richarlison spelen ook allemaal in de top van het Europese clubvoetbal. Daarnaast heeft Brazilië ook niets te klagen over doelmannen. Zowel Alisson als Ederson behoren tot de absolute top.

Frankrijk: De huidige wereldkampioen heeft met Mbappé een absolute wereldster in het team. Les Blues willen deze titel natuurlijk graag behouden. Dat mag ook wel verwacht worden met een selectie als deze. Naast Mbappé zijn Griezmann, Pogba en Kante ook zeer goede spelers. 

Engeland: De finale van het EK in 2021 wordt niet snel meer vergeten. Football didn’t come home, want Engeland verloor de finale van Italië na de strafschoppen. De Engelse ploeg bestaat echter uit veel spelers die in de Premier League spelen, een van de beste competities ter wereld. Ze zijn absoluut uit op een revange.

Argentinië: Dit wordt het laatste eindtoernooi van de sterspeler Lionel Messi. Hij hoopt natuurlijk nog één keer die beker vast te houden, want het enige dat nog ontbreekt in zijn uitpuilende prijzenkast is de wereldbeker. 

Who to watch

Ook dit WK staat er weer genoeg talent op het veld. Deze namen zijn goed om extra in de gaten te houden:

Pedri en Gavi (Spanje): Zowel Pedri als Gavi zijn supertalenten en spelend voor FC Barcelona. Pedri viert tijdens het WK zijn twintigste verjaardag. Gavi is zelfs nog iets jonger dan zijn teamgenoot. Hij wordt wel eens vergeleken met Xavi en Iniesta. Ondanks zijn achtien jaar heeft hij al twaalf interlands gespeeld. Ook bij zijn clubs speelde hij vrijwel iedere wedstrijd als centrale middenvelder. Pedri kwam al veertien keer uit voor zijn land.

Jamal Musiala (Duitsland): De pas 19-jarige Musiala is een Duitse aanvallende middenvelder. Bij FC Bayern München is hij al een tijd een basisspeler. Musiala heeft al 17 interlands gespeeld voor Duitsland en wordt gezien als een groot talent in de Duitse ploeg.

Alphonso Davies (Canada): Canada is misschien geen voetballand, maar zo nu en dan loopt er groot talent rond. De 22-jarige linksback van Bayern München is dat zeker! Hij heeft al een hoop prijzen gewonnen. Zo werd hij al vier keer kampioen met Bayern, won twee keer de Duitse beker, hij won de Champions League en de UEFA Super Cup en ook de FIFA Club World Cup heeft hij al gewonnen. Ondanks dat hij pas 22 is, heeft hij al 34 keer voor Canada gespeeld. Daarin scoorde hij ook al twaalf keer.

Takefusa Kubo (Japan): De 21-jarige Kubo speelt als vleugelspeler bij Real Sociedad. Ook bij het Japanse elftal speelt hij vaak als buitenspeler. Eerder stond hij in de belangstelling van FC Barcelona, maar hij vertrok naar Real Madrid. Inmiddels speelt hij voor Real Sociedad. Hij kwam al negentien keer in actie voor Japan waarin hij een keer scoorde.

Selectie van Oranje

Louis van Gaal mag in totaal 26 spelers meenemen naar Qatar. Voorheen was dat altijd 23 spelers, maar omdat het eindtoernooi midden in het seizoen valt, mogen er drie extra spelers bij de selectie worden toegevoegd. Onlangs heeft Van Gaal 39 spelers benoemd die in de voorlopige selectie zitten. Opvallende namen zijn: Simons (PSV), Botman (Newcastle United), Frimpong, Bakker (beiden Bayer Leverkusen) en van de Ven (VfL Wolfsburg). Zij hebben nog nooit een interland voor het Nederlands elftal gespeeld.

Ajax is de hofleverancier met acht spelers. PSV is met vier spelers vertegenwoordigd, Feyenoord levert slechts één speler. Van Gaal maakt op vrijdag 11 november de definitieve WK-selectie van Oranje bekend.

Shirt van Oranje

Het zal je niet verbazen dat het nieuwe thuisshirt oranje van kleur is. Ook het zwarte Nike-logo en het KNVB embleem vind je weer op het shirt. De leeuw, in het zwart met oranje op de borst. Daarnaast zit er een licht oranje kleur op het shirt, waardoor het een retro look krijgt. In de binnenkant van het officiële WK voetbal shirt staat ‘Nederland’ geweven. Ook is het shirt van 100% gerecyclede petflessen gemaakt en mede door de Nike Dri-FIT-technologie wordt in dit shirt het lichaamsvocht snel opgenomen.

Het uitshirt is jarenlang zwart geweest, maar is dit jaar weer blauw met een aantal oranje en zwarte details erin verwerkt. Zo is op het uitshirt het Nike-logo oranje en ook het embleem van de leeuw op de borst is oranje. Aan de onderkant van de mouwen zit ook nog een subtiele oranje lijn.

Support Nederland

Natuurlijk wil jij er in stijl bijlopen wanneer je Nederland support. Daarom hebben wij een leuke actie bedacht zodat jij straks in het oranje rondloopt wanneer Nederland moet spelen. Wanneer jij namelijk een Nike Nederlands elftal item aanschaft, krijg jij er een gratis oranje beanie bij! Let wel op, dit geldt zolang de voorraad strekt. Maak jouw oranje outfit compleet en draag de beanie met trots!

Het zal even wennen zijn, een winters WK. Maar één bijkomstig voordeel van dit WK is: we hoeven ons niet druk te maken om het tijdsverschil. Het is in Qatar namelijk maar twee uur later dan hier. De verwachting is dus dat de wedstrijden in Nederland en België in de middag en avond gespeeld worden!

Hoi! Ik ben Laika en blogger voor Aktiesport. Ik ben nu zo’n twintig jaar op het voetbalveld te vinden; van de F-jes tot aan het Dames 1 elftal. Naast zelf voetballen, kijk ik ook graag allerlei wedstrijden in het stadion of op tv. Verder houd ik van schrijven, wandelen, hardlopen en reis ik het liefst de hele wereld over!